Légumes fruits

Légumes fruits

Alors qu'elles constituent des fruits au sens botanique, certaines plantes sont plutôt consommées en tant que légumes. On les classe ainsi dans la catégorie des légumes fruits. Outre la tomate qui constitue un exemple patent, on trouve l'aubergine, le concombre et le gombo entre autres.

D'autres exemples de légumes fruits incluent les courgettes, les poivrons et les citrouilles. Ces légumes sont généralement consommés cuits et sont souvent utilisés dans les plats salés. Ils sont riches en vitamines et minéraux, et peuvent être une excellente source de fibres alimentaires. Les légumes fruits sont également très polyvalents en cuisine, car ils peuvent être grillés, rôtis, sautés, cuits à la vapeur ou même consommés crus dans certaines salades.

Aubergine

L'aubergine, de son scientifique Solanum melongena, est une plante potagère qui produit un légume du même nom. La plante appartient à la famille des Solanacées, famille qui regroupe la pomme de terre, le piment et le poivron. Plante connue depuis les temps anciens, l'aubergine dérive d'une espèce sauvage dénommée Solanum incanum. Les sélections successives depuis le XIVème siècle ont produit un gros fruit allongé. Les variétés actuellement cultivées proviennent des régions méridionales de l'Asie. En Afrique, on cultive certaines espèces apparentées à l'aubergine : Solanum aethiopicum et S. macrocarpum.

Concombre

Le Cucumis sativus, mieux connu sous le nom de concombre, est une plante potagère consommée comme légume et appartenant à la famille des Cucurbitacées. Avant d'être domestiqué en Inde il y a 3 000 ans de cela, le concombre se développait naturellement au pied de l'Himalaya. De la plante, est issue des fruits charnus, allongés et rugueux au toucher, pouvant atteindre 30 cm de long pour un diamètre de 5 cm. Le concombre est de la même famille que le melon, la calebasse africaine et la courge.

Cornichons

Cultivé pour son fruit généralement récolté avant maturité, le cornichon, scientifiquement appelé Cucumis sativus, est une plante herbacée de la famille des Cucurbitacées, dont la consommation se fait le plus souvent sous forme de condiment. Les femelles de la plante engendrent un fruit charnu et allongé parfois recouvert de petites épines et dont il est généralement question à l'évocation du terme cornichon. La plante, de laquelle des fleurs jaunes unisexuées sont issues, est originaire de l'Inde.

Courge

On utilise le terme courge pour faire référence à une multitude d'espèces de plantes appartenant à la famille des Cucurbitacées, cultivées principalement pour leurs fruits comestibles et leurs graines oléagineuses. Mais généralement, l'appellation courge ramène plus aux fruits qu'autre chose. La plante émet des organes dénommés vrilles à partir desquels elle se lie aux éléments extérieurs qui jouent un rôle important dans sa croissance. Les courges sont souvent confondues aux potirons et aux citrouilles dans l'usage courant des plantes potagères.

Citrouille

La citrouille est une variété de courge arrondie et légèrement côtelée. Le terme citrouille se réfère aussi bien au fruit qu'à la plante. La citrouille appartient à la famille des Cucurbitacées. Cette plante est mondialement connue pour son utilisation lors de la fête d'Halloween.

Chayotte

Plante potagère et vivace de la famille des Cucurbitacées, la chayotte produit un fruit qui est consommé comme légume. Le terme « chayotte » permet à la fois de désigner la plante en question et le fruit, une sorte de grosse baie longue d'une dizaine de centimètres. Sa forme est semblable à celle d'une poire biscornue à côtes irrégulières. La chayotte affiche une couleur jaune crème ou vert pâle et ne contient qu'une seule graine grosse à tégument mince et très difficile à ôter du fruit. La plante engendre des feuilles longues de 10 à 20 centimètres possédant 5 lobes pointus. Selon sa zone de culture elle peut se nommer Chayotte, Chouchou, Christophine ou saucette.

Courgette

C'est dans la famille des Cucurbitacées qu'est logée la courgette, un fruit très souvent de forme allongée mais quelques fois ronde, et affichant une couleur verte ou jaune. En se fiant à une conception purement botanique, la courgette est considérée comme un fruit à cause des graines qu'elle contient. Toutefois, on l'utilise en général comme un légume.

Gombo

Plante tropicale, de la famille des Malvacées, originaire des rives alluviales d'Afrique où elle pousse encore à l'état sauvage, le gombo est consommé comme légume et condiment. Son fruit ressemble à une capsule en forme de pyramide avec le vert comme couleur principale. Un pentagone régulier est formé au niveau de sa section transversale montrant 5 carpelles. Son épiderme est recouvert de soies duveteuses qui ne changent rien à son caractère comestible.

Melon

Plante herbacée et potagère venant d'Afrique intertropicale, le melon, de goût savoureux et parfumé, appartient à la famille des Cucurbitacées. L'appellation désigne à la fois la plante et le fruit qui en est issu. Celui-ci est en réalité un faux-fruit, parfois confondu au pastèque ou melon d'eau, même si on estime que ce fruit est en réalité un genre de melon.

Kiwano

Originaire de l'Afrique et du Yémen, le kiwano est un légume fruit comestible logé dans la famille des Cucurbitacées. Produit par une plante dénommée Cucumis metulifer, le kiwano est un genre de concombre qu'on appelle souvent « concombre du Kenya », « melon à corne » ou « mélano ». Même si sa culture est particulièrement développée au Kenya et quelques pays au centre et au sud de l'Afrique, le kiwano est également cultivé en dehors de l'Afrique, dans des pays comme les États-Unis, le Portugal et la Nouvelle-Zélande.

Pâtisson

Les pâtissons sont des genres de Cucurbitacées, issus précisément de l'espèce Cucurbita pepo, reconnaissables par leur forme circulaire et aplatie, parfois conique avec des bosses à leur périphérie ressemblant à des cornes redressées. Avec un goût assez proche de celui de l'artichaut, c'est une plante consommée comme légume et a un poids qui varie généralement entre 1 kg et 2 kg. Le pâtisson peut être blanc, jaune, vert, orangés ou réunir à la fois toutes ces couleurs. La plante est également dénommée artichaut d'Israël, artichaut d'Espagne, bonnet-de-prêtre ou encore couronne impériale, et serait originaire de l'Amérique centrale. On la classe dans le lot des légumes dits « oubliés ».

Morelle de Balbis

Appelée très souvent Morelle à feuille de Sisymbrium ou Tomate Litchi, la morelle de Balbis est une plante herbacée originaire de l'Amérique centrale. Elle appartient à la famille des Solanacées, particulièrement au genre Solanum auquel appartient d'autres célèbres plantes comme la tomate, l'aubergine et la pomme de terre. La morelle de Balbis a des formes variables et peut faire jusqu'à 1,5 m de haut. On découvre des épines à sa partie aérienne. Le fruit issu de la plante est une baie globuleuse de couleur rouge dont la protection est assurée par lesdites épines. La plante se reconnaît par ses feuilles lancéolées et lobées. Ses fruits ressemblent de près à la tomate cerise et ont une saveur sucrée.

Pastèque

Originaire d'Afrique, la pastèque est une plante potagère herbacée logée dans la famille des Cucurbitacées. Le terme « pastèque » permet de désigner cette plante et le fruit comestible qui en est issu. Il faut toutefois noter que certaines pastèques ne sont pas consommables sur-le-champ et doivent subir une transformation. Dans plusieurs pays d'Afrique australe, la pastèque pousse spontanément et produit des fruits sauvages amers. La plante serait cultivée en Égypte depuis l'antiquité et serait partir des bords de la Méditerranée pour se répandre dans tous les pays chauds.

Pepino

Originaire de l'Amérique du sud, le pepino ou Solanum Muricatum est une plante vivace de la famille des Solanacées. En plus de son lieu d'origine, sa culture est répandue en Australie, aux Îles Canaries et en Nouvelle-Zélande. Appelé aussi Morelle de Wallis ou poire melon, le pepino a, ces dernières années, une bonne popularité parmi les fruitiers exotiques.

Piment

De couleur rouge, vert, orange ou jaune, le piment est une plante du genre Capsicum logée dans la famille des Solanacées. On le recherche principalement pour son goût piquant, même si c'est parfois pour son parfum qu'il est cuisiné. Le piment est originaire de l'Amérique centrale et l'Amérique du sud. Dans certaines régions comme le Canada, on utilise le terme « piment » pour faire référence au poivron.

Tomate

Originaire du nord-ouest de l'Amérique du Sud, la tomate ou Solanum lycopersicum, est une plante herbacée de la famille des Solanacées consommée aux 4 coins du monde. Elle est régulièrement intégrée dans l'alimentation humaine à travers plusieurs recettes culinaires et sous diverses élaborations industrielles, et est considérée comme le premier légume mondial en volume de production.

Potiron

Appartenant à la famille des Cucurbitacées, le potiron est originaire des zones tropicales de l'Amérique du sud. C'est une plante potagère cultivée pour son fruit comestible. Et le terme potiron permet aussi de désigner ce fruit qui est consommé comme légume. La plante fait partie des 5 espèces de courges les plus répandues et ne doit pas être confondue à la citrouille, même si les deux plantes sont de la même famille.

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