Courgette

Courgette

C'est dans la famille des Cucurbitacées qu'est logée la courgette, un fruit très souvent de forme allongée mais quelques fois ronde, et affichant une couleur verte ou jaune. En se fiant à une conception purement botanique, la courgette est considérée comme un fruit à cause des graines qu'elle contient. Toutefois, on l'utilise en général comme un légume.

La courgette est très appréciée pour sa chair tendre et son goût délicat. Elle est très polyvalente en cuisine et peut être utilisée dans une variété de plats, y compris les sautés, les soupes, les gratins et même les desserts. Elle est également très nutritive, contenant une grande quantité de vitamines et de minéraux, notamment la vitamine C, la vitamine K et le potassium. En outre, la courgette est faible en calories et en gras, ce qui en fait un excellent choix pour ceux qui cherchent à maintenir un régime alimentaire sain.

Variétés de courgette

On trouve plusieurs variétés de courgette se distinguant les unes des autres par leurs aspects. Il y a ainsi la très savoureuse Ronde de Nice, originaire du sud de la France, une plante buissonnante, précoce et rustique offrant des fruits verts ronds parsemés de gris clair. La Verte non coureuse d'Italie est un genre qui se remarque très vite par sa forme allongée et son apparence vert clair. Sa voisine, la Verte non coureuse des maraîchers, est quant à elle une autre variété longue, droite et précoce, montrant une peau très lisse et un vert bien foncé. La blanche de Virginie est une espèce de courgette affichant un vert très pâle et une chair claire et bien compacte. Le gold rush, l'opale, le grison ou la banane jaune sont autant de variétés de courgette qu'on trouve en grande quantité sur le marché.

Culture et récolte de la courgette

Il est nécessaire de disposer d'un sol frais et fertile pour cultiver la courgette. De la fumure organique peut être apportée à cette plante qui a une préférence pour les matières organiques fraîches. Les semis, réalisés à travers 3 graines placées dans un godet, peuvent être mis en pleine terre ou sous tunnel. Leur entretien est une étape importante dans la culture de la courgette. Il est ainsi indispensable de les arroser régulièrement, tout en évitant de verser de l'eau sur les feuilles pour ne pas favoriser la survenue d' oïdium (une maladie cryptogamique causée par des champignons asexués). Il est nécessaire également de faire un paillage sur une épaisseur de 5 cm, surtout au moment où les plants sont développés. Pour certaines variétés, il est conseillé de pincer souvent les courgettes. La récolte se fait à un stade ou le fruit est encore jeune et tendre, généralement lorsqu'il mesure entre 15 et 25 cm.

Cuisson de la courgette

La courgette comme les autres légumes fruits se consomme cuit: à l'eau, à la vapeur et au four entre autre.

Courgette au four

La courgette se prête bien à la cuisson au four. Il est toutefois nécessaire de respecter la durée de cuisson qui convient et de préchauffer le four à la bonne température. La courgette peut être cuite seule au four. Il est toutefois courant qu'elle soit accompagnée d'autres légumes, à condition que ceux-ci ne la relèguent pas au second plan. Qu'il s'agisse de la Ronde de Nice, de la Jaune de Goldrush ou encore de la Blanche de Virginie, toutes les espèces de courgette peuvent être cuites facilement au four.

Courgette à la vapeur

Pour conserver au mieux les valeurs nutritionnelles de la courgette, il est recommandé de la cuire à la vapeur. Ce procédé permet à la courgette de ne rien perdre des pectines qu'elle contient. En outre ce fruit consommé en tant que légume garde son moelleux caractéristique à la fin du processus.

Cuisson la courgette à l'eau

La courgette est un légume-fruit qu'il est possible de cuire à l'eau avant de consommer. Le procédé se fait en quelques minutes et est couramment réalisé dans la cuisine méditerranéenne. Pour ce mode de cuisson, il est préférable de choisir la courgette jeune, plus digeste. On la conseille ainsi particulièrement aux enfants du fait de la délicatesse de leur système digestif. Les opérés du tube digestif ont également intérêt à manger de la courgette dont les fibres ont le pouvoir de stimuler en douceur le fonctionnement du système digestif.

Courgette à la poêle

La cuisson à la poêle peut être mise en pratique pour la courgette. Ce légume-fruit de la famille des Cucurbitacées ne perd rien de ses nutriments après avoir subi un tel traitement culinaire. Les spécialistes conseillent de ne pas choisir les grosses courgettes qui sont susceptibles de garder une certaine amertume après la cuisson à la poêle. Il est ainsi préférable d'opter pour les petites ou moyennes en veillant toutefois à ce qu'elles soient fermes au toucher. Cuite à la poêle, la courgette peut par la suite être consommée de diverses manières.

Congélation des courgettes

Etant donnée leur forte teneur en eau, les courgettes sont des légumes difficiles à congeler. Grâce à certaines techniques, il est toutefois possible de les conserver pendant une longue période sans pour autant altérer leur saveur. Pour pouvoir conserver les courgettes sur une longue période de temps, il convient de cuisiner celles-ci avant de les mettre au congélateur. En effet, il faut savoir que ces légumes riches en eau supportent très mal la congélation à cru. Il existe de multiples façons de préparer les courgettes avant de les congeler, préparations qui se conservent en général mieux à une température comprise entre -18°C et -25°C.

Virus de la mosaïque

Sur tous les continents et quelle que soit la nature du climat, plusieurs cultures, dont celles de la courgette, du concombre et de la pastèque, peuvent être affectées par le virus de la mosaïque. On le rencontre aussi bien en culture de plein champ qu'en culture sous abri.

Les bienfaits de la courgette

La courgette possède de bonnes valeurs thérapeutiques. Étant composée de rutine, une sorte de bioflavonoïdes, c'est un fruit qui prend part au mécanisme d'oxydation du Cholestérol. Sa bonne teneur en caroténoïdes et de dezéaxanthine permet à l'organisme de se protéger des attaques oxydatives des radicaux libres. Ces composés assurent en outre une bonne protection des yeux.

Utilisation de la courgette en cuisine

Il est possible de consommer la courgette cuite ou crue, comme cela se fait avec le concombre. On l'associe généralement à d'autres légumes pour réaliser certaines recettes telles que la ratatouille ou la soupe. En général, les élaborations culinaires à base de courgette sont faites en tenant compte de ses variétés. Ainsi, il est plus indiqué d'utiliser les courgettes rondes pour des hamburgers au jambon cru. Les plus longues sont plus appropriées pour une préparation de lasagnes végétariennes pour lesquelles les courgettes seront découpées en rondelles. Il est conseillé généralement de faire sauter le légume dans de l'huile d'olive afin de ressortir toutes ses saveurs.

Courgettes congelées directement dans un gratin?

Décongeler mes courgettes pour les farcire

Cuisson des courgettes garnies froides

Cuisson de la courgette