Courge

Courge

On utilise le terme courge pour faire référence à une multitude d'espèces de plantes appartenant à la famille des Cucurbitacées, cultivées principalement pour leurs fruits comestibles et leurs graines oléagineuses. Mais généralement, l'appellation courge ramène plus aux fruits qu'autre chose. La plante émet des organes dénommés vrilles à partir desquels elle se lie aux éléments extérieurs qui jouent un rôle important dans sa croissance. Les courges sont souvent confondues aux potirons et aux citrouilles dans l'usage courant des plantes potagères.

Les courges sont généralement divisées en deux catégories : les courges d'été et les courges d'hiver. Les courges d'été, comme la courgette et la pattypan, sont récoltées avant maturité complète, lorsque leur peau est encore tendre. Les courges d'hiver, comme le potiron et le butternut, sont récoltées à maturité complète, lorsque leur peau est dure.

Les courges sont riches en vitamines A et C, en fibres et en potassium. Elles sont également une bonne source de caroténoïdes, des antioxydants qui peuvent aider à prévenir certaines maladies chroniques. Les graines de courge, également appelées pepitas, sont également comestibles et contiennent des protéines, des fibres et divers minéraux.

En cuisine, les courges peuvent être rôties, bouillies, sautées ou grillées. Elles sont souvent utilisées dans les soupes, les ragoûts et les gratins. Les graines de courge peuvent être grillées et consommées comme collation ou utilisées pour garnir les salades et les soupes.

Variétés_et_espèces_de_courges

Des nombreuses espèces botaniques ont été identifiées comme des espèces de courges, dans lesquelles on trouve des variétés se différenciant les unes des autres par leur forme, l'apparence de leurs feuilles, l'aspect de leurs graines ainsi que la nature de leurs couleurs. On distingue ainsi en Europe 5 grandes catégories :

Culture des courges

On procède à la semence des courges dès le début du printemps avant que se présentent les gels d'hiver. Elle se réalise en godets de 20 cm de profondeur, dans lesquels 2 à 3 graines sont placés. Ces godets sont espacés d'un mètre (1 m) sur un sol bien paillé. Il est bon de les remplir de terreau préalablement mélangé à du compost. La germination s'opère au bout d'une semaine et seul le meilleur plant (du godet s'entend) est conservé en vue du repiquage qui aura lieu plus tard. Si les gelées sont inévitables, un tunnel de protection doit être fait. La semence des courges est possible en pleine terre, notamment dans les régions chaudes.

Cuisson de la courge

La courge, un légume fruit se consomme cuit: à l'eau à la vapeur et au four entre autre.

Consommation de courge

La chair de la courge rappelle celle des châtaignes et son arôme celui des fruits secs. Toujours-est-il que le légume est consommé de plusieurs manières à travers une diversité de recettes de cuisine. Il est ainsi possible de concocter de la soupe, du gratin, des pâtes, des tartes ou encore du spaghetti avec la courge comme ingrédient central. Des produits de fabrication industrielle sont aussi dérivés de ce légume dont l'huile de pépin de courge indiquée dans le soulagement de légers troubles de la prostate.

Conservation des courges

Il n'est pas difficile de conserver la courge après sa récolte ou suite à son achat en abondance. Il est juste nécessaire de choisir un local frais et de prendre l'habitude de les surveiller régulièrement. Pour ne pas les abîmer, il faut les manipuler avec précaution afin d'éviter les chocs.

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