Plantes aromatiques

Plantes aromatiques

Dans l'usage courant, les plantes aromatiques sont des plantes utilisées pour l'assaisonnement des aliments et pour la confection de médicaments ou de parfums. Ainsi en phytothérapies, elles sont recherchées pour les huiles essentielles, dont elles recèlent. Les plantes aromatiques ont une variété d'utilisations, y compris l'utilisation spirituelle, culinaire et médicinale.

Parmi les plantes aromatiques les plus connues, on peut citer le basilic, la menthe, le thym, le romarin, la sauge, le persil, la coriandre, l'aneth, le fenouil, la lavande, le citronnier, l'eucalyptus et bien d'autres. Elles sont souvent utilisées en cuisine pour rehausser le goût des plats, mais aussi en infusion pour leurs propriétés médicinales. Par exemple, la menthe est connue pour faciliter la digestion, tandis que le thym a des propriétés antiseptiques.

En parfumerie, les plantes aromatiques sont utilisées pour leur parfum. Par exemple, la lavande est souvent utilisée pour son parfum relaxant et apaisant. Enfin, certaines plantes aromatiques sont utilisées dans les rituels spirituels pour leurs propriétés purifiantes, comme la sauge blanche.

Plantes aromatiques culinaires

L'usage culinaire distingue généralement les plantes aromatiques comme étant les parties vertes d'une plante (fraîches ou séchées) ou une tout autre partie séchée de la plante y compris les graines, les baies, l'écorce, les racines et les fruits. Les plantes aromatiques culinaires se distinguent des légumes en ce que, comme les épices, elles sont utilisés en d'infimes quantités afin de fournir une saveur et un arôme aux plats cuisinés. Les plantes aromatiques peuvent être soit des plantes vivaces, comme c'est le cas du thym et de la lavande, soit des plantes bisannuelles telles que le persil, ou soit des plantes annuelles comme c'est le cas pour le basilic. De leur côté, les plantes aromatiques vivaces peuvent être des arbustes tels que le romarin (Rosmarinus officinalis) ou des arbres tels que le laurier (Laurus nobili).

Plantes aromatiques médicinales

Certaines plantes contiennent des composés phytochimiques, qui ont des effets bénéfiques sur la santé du corps et de l'esprit. Utilisées à petites doses, ces plantes procurent un bien-être physique et mental. Par contre, à forte doses elles peuvent devenir toxiques. Par exemple, certains extraits à base de plantes, telles que le millepertuis (Hypericum perforatum) ou le kava (Piper methysticum) peuvent être utilisés à des fins médicales pour soulager la dépression et le stress.

Basilic

Le basilic, appelé scientifiquement Ocimum basilicum, est une plante logée dans la famille des Lamiacées. Originaire d'Asie du sud ou d'Afrique centrale, le basilic est utilisé comme herbe aromatique de préférence cru. Elle permet aussi de traiter diverses maladies du fait des nombreuses qualités médicinales contenues dans ses feuilles et ses sommités fleuries.

Aspérule odorante

L'aspérule odorante (Galium odoratum), encore appelée gaillet odorant est une herbe aromatique appartenant à la famille des Rubiacées. Cette espèce herbacée est encore connue sous les noms de « reine des bois » et de « petit muguet ». Cette plante était utilisée depuis le Moyen-âge pour son doux parfum qui rappelle ceux du foin fraîchement coupé et de la fève tonka.

Bourrache

La bourrache est une plante herbacée du genre Borago, classée dans la famille des Borraginacées. Appelée scientifiquement de Borago officinalis, elle est originaire de Syrie et était considérée au Moyen Âge comme une plante aphrodisiaque magique. La bourrache est souvent désignée par les termes « langue de bœuf » ou « pain des abeilles ».

Ciboulette

La ciboulette est le nom commun de Allium schoenoprasum, l'espèce la plus petite de l'oignon cultivé. Encore dénommée la civette, la ciboulette est une plante pérenne originaire de l'Amérique du Nord, de l'Europe et de l'Asie de la famille des Aliacées. C'est une plante aromatique très commune que l'on retrouve dans toutes les épiceries et qui est cultivée dans les jardins potagers.

Clou de girofle

Les clous de girofle sont les boutons floraux visibles sur les fleurs du girofle ou giroflier, un arbre de la famille des Myrtacées originaire de l'Indonésie, précisément de l'archipel des Moluques du nord. Les boutons floraux des fleurs de girofle sont récoltés avant l'épanouissement des fleurs, sont séchées au soleil et finissent par prendre une teinte foncée. Même si les clous de girofle sont très utilisés dans l'univers culinaires, ils ont également d'importantes valeurs thérapeutiques.

Citronnelle

La citronnelle est une herbe tropicale poussant dans des environnements chauds et humides. Originaire de l'Inde et du Sri Lanka, cette plante aromatique est largement utilisée dans une grande partie de l'Asie en tant qu'aromate. Historiquement la citronnelle était utilisée dans les thés, les produits de nettoyage, les parfums, les savons, les crèmes et les déodorants. La médecine populaire d'Amérique du Sud l'utilise pour le traitement de l'hypertension, des inflammations, de la nervosité, des troubles du sommeil, des infections, de la fièvre et des troubles gastro-intestinaux.

Familles aromatiques

Estragon

Avec des feuilles fines similaires à la langue étroite du dragon, l'estragon est communément appelée herbe à dragon ou dragonne. Les feuilles et les racines ayant une forme serpentine, il est également appelé serpentaire ou serpentine. Cette plante originaire d'Asie centrale, tire son nom du mot latin dracunculus qui signifie petit dragon. Elle appartient à la famille botanique des Astéracées et a pour nom scientifique Artemisia dracunculus.

Gingembre

Originaire d'Asie, le gingembre est une plante du genre zinziber dont le rhizome ou racine est tant recherché en cuisine et dans le milieu de la médecine traditionnelle. Appartenant à la famille des Zingibéracées, le gingembre a un goût épicé et est très prisé dans les préparations culinaires asiatiques. Il est issu d'une plante vivace tropicale pouvant faire 0,90 m de haut sur laquelle poussent des feuilles bi-sériées et lancéolées, particulièrement longues et odorantes. Le gingembre dégage un parfum atypique fort apprécié dans le monde la gastronomie.

Laurier

Symbole de sagesse et de victoire depuis l'antiquité, le laurier qui provient du mot latin laurus, est une plante originaire du bassin méditerranée et du Proche-Orient. Également appelée laurier noble, laurier commun, laurier d'Apollon ou laurier sauce, cette plante appartient à la famille botanique des Lauracées. Elle a pour nom scientifique Laurus nobilis.

Menthe

Le terme menthe regroupe en réalité 13 à 18 espèces de plantes herbacées aromatiques appartenant à la famille des Labiacées et au genre Mentha. Les menthes ont une distribution cosmopolite incluant l'Afrique, l'Europe, l'Asie, l'Australie et l'Amérique du nord.

Livèche

Introduite en France au IXe siècle par les moines bénédictins, la livèche est une plante originaire de l'Asie mineure. Le goût et les feuilles de cette plante présentent des similitudes avec le céleri, comme l'indique l'un de ses noms vernaculaires, céleri perpétuel. La livèche est également désignée par bien d'autres noms : ache des montagnes, angélique de montagne, herbe à Maggi. La livèche qui appartient à la famille des Apiacées, a pour nom scientifique Levisticum officinale.

Lavande

Bien connue dans les domaines de la parfumerie et de la médecine, la lavande est une plante aux multiples vertus. Elle exhale un parfum doux et subtil. Le nom de cette plante odoriférante provient du verbe latin lavere qui signifie laver, elle était utilisée dans l'antiquité par les romains qui ajoutaient la lavande à l'eau de bain ou à l'eau de lessive.

Persil

Le persil ou Petroselinum crispum est une plante herbacée logée dans la famille des Apiacées. Il est utilisé principalement en cuisine pour ses feuilles. La plante détient de bonnes valeurs thérapeutiques au point où son usage est plus fréquent dans le domaine médicinal. Le persil se caractérise par son odeur particulière qui lui confère de bonnes qualités aromatiques. La plante, bisannuelle, peut atteindre quinze centimètres de haut et laisse voir des feuilles glabres et des tiges striées.

Origan

Si vous entendez parler de marjolaine vivace, de marjolaine bâtarde, de marjolaine sauvage ou encore de thé rouge, sachez qu'il s'agit simplement de l'origan, une plante herbacée appartenant à la famille des Labiacées. Des fleurs roses ou pourpres en sont produites et forment un regroupement de petites panicules. L'origan est une plante comestible à partir de laquelle est réalisée plusieurs recettes de cuisine, et également utilisée pour la décoration du jardin.

Muscade

Originaire des îles Banda en Indonésie et dans l'archipel des Moluques, la noix de muscade est le fruit du muscadier ou Myristica fragrans. Il s'agit d'un arbre tropical appartenant à la famille des Myristicacées. On le trouve fréquemment dans plusieurs pays asiatiques comme le Sri Lanka, la Malaisie, les Philippines et l'Indonésie.

Théier

Le théier est une espèce d'arbustes appartenant à la famille des Théacées. Il est appelé scientifiquement Camellia sinensis et peut aussi être désigné par les termes « thé vert » ou simplement « thé ». Le théier est une espèce végétale très proche du camélia horticole ou Camellia japonica. Il est originaire de Chine et du sous-continent indien où sa culture est effective depuis l'antiquité. C'est depuis le XVIIe siècle qu'il est cultivé en Europe. Aujourd'hui, le théier fait l'objet de culture au Japon, en Afrique, à Ceylan (au Sri Lanka), dans le Caucase et à La Réunion.

Sarriette

Originaire de l'Europe méridionale, la sarriette est une plante très odorante qui diffuse son parfum dans les jardins et exprime toute sa saveur dans la cuisine. Parfois appelée Herbe de Saint Julien ou poivrette, cette plante qui appartient à la famille des Labiacées, a pour nom latin satureja.

Thym

Utilisé depuis l'antiquité à des fins religieuses dans les temples et comme encens pour la purification des maisons, le thym est une plante qui exhale une odeur agréable. Originaire des bassins méditerranéens et symbole de courage dans le langage des fleurs, le nom de cette plante provient d'un mot grec, thymon, qui signifie offrande consumée.

Truffe

Notre santé dépend en grande partie de notre alimentation. Et en cette matière, les champignons séchés sont très recommandés eu égard à leurs valeurs nutritives et énergétiques. A titre indicatif, 100 g de truffe Périgord fraîche contiennent entre autres 4,5 g de protéines, 8,13 g de fibres alimentaires et 82,8 g d'eau. Une fois séchée, cette variété contient (pour 100 g) entre autres 48,56 g de fibres alimentaires, 27,16 g de protéines, 11,30 g de lipides et 5,21 g d'azote.

Romarin

Cultivé pour ses feuilles aromatiques, également très prisées en médecine et en parfumerie, le romarin est une plante originaire des régions méditerranéennes. Son nom latin Rosmarinus provient de deux mots latins Ros et Marinus qui signifient respectivement rosée et mer. Cette rosée de la mer appartient à la famille des labiées ou Labiacées. .

Vanille

La vanille est un parfum extrait d'espèces d'orchidées appartenant au genre botanique Vanilla. Principalement produite à partir de l'espèce mexicaine, Vanilla planifolia, la vanille est la deuxième épice la plus chère au monde après le safran. Elle est massivement utilisée par l'industrie agroalimentaire, qui s'en sert pour aromatiser les pâtisseries, les crèmes glacées, les boissons et diverses autres préparations. Trois espèces de vanille, qui découlent toutes d'une espèce originaire d'Amérique Centrale, sont actuellement cultivées dans le monde.

Verveine

Souvent appelée veine de venus ou herbe à sorcière, la verveine est une plante de la famille des Verbénacées. Considéré dans l'antiquité comme une plante sacrée, elle avait également nom pour nom herbe saine. Elle est cultivée, à des fins ornementales ou médicales et pour la beauté de ses fleurs qui embellissent les jardins.

Violette

Les villes de Parme en Italie et de Toulouse en France ont un emblème commun : la violette, une fleur qui symbolise la paix et la douceur. Elle est issue d'une plante très odorante qui a pour nom botanique viola, appartenant à la famille des Violacées. Élégante et facile à cultiver, la violette est un ingrédient pour la pâtisserie ou la confiserie et une matière première pour la parfumerie.

Aromatiques médicinales

Les épices et les plantes aromatiques ont souvent des propriétés médicinales, nous en avons relevé ici quelques-unes aux vertus thérapeutiques insoupçonnées.

Plantes aromatiques à des fins religieuses

Les plantes aromatiques sont utilisées dans de nombreuses religions. Par exemple, la myrrhe (Commiphora Myrrha) et l'encens (Boswellia spp) font partie des neuf herbes sacrées du paganisme anglo-saxon. Le neem (Azadirachta indica), le Bael (marmelos Aegele), le basilic (Ocimum tenuiflorum), le curcuma (Curcuma longa) et le cannabis sont considérées comme des plantes sacrées par l'hindouisme. Pour les rastas, le cannabis (Cannabis sp) c'est sacré ! Les chamans de la Sibérie utilisent également des plantes aromatiques à des fins spirituelles. Les plantes aromatiques peuvent être utilisées pour pratiquer des expériences spirituelles lors de rites de passage, tels que des quêtes de vision dans certaines cultures amérindiennes. Les Cherokee, par exemple, utilisent à la fois la sauge blanche et le cèdre pour la purification spirituelle.

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