Céréales

Céréales

Les céréales sont des herbacées monocotylédones de la famille botanique des Poaceae. Elles sont cultivés pour leurs graines comestibles appelées caryopses. Les premières céréales ont été domestiquées, il y a environ 12.000 ans, par les communautés agricoles du Croissant fertile. Plusieurs spécialistes avancent que le blé amidonnier, le blé engrain (ou engrain cultivé) et l'orge sont les trois premières céréales à avoir été domestiquées.

Cultivées en grandes quantités, les céréales s'avèrent la principale source d'aliments énergétiques dans le monde. Dans certains pays en développement, les céréales comme le millet ou le maïs constituent l'aliment de base. Dans les pays développés, la consommation de céréales est modérée, mais variée.

Types de céréales cultivées

Il existe un grand nombre de céréales, mais seul un petit nombre fait l'objet de cultures intensives, les autres sont cultivées de façon marginale par des communautés rurales.

Valeur nutritive des céréales

Dans leur forme naturelle, les céréales sont une source importante de vitamines, de minéraux, de glucides, de graisses et de protéines. Cependant, quand elles sont raffinées, elles perdent la majorité des autres éléments nutritifs, et ne sont constituées que de glucides.

Alucite des céréales

Dans toutes les régions tropicales du monde, on rencontre dans les plantations de céréales un insecte ravageur dénommé alucite des céréales. Il attaque le blé, l'orge, le riz et naturellement le maïs. Ce ravageur entre en action aussi bien au champ que dans les magasins d'entreposage de ces céréales. Il a profité des échanges internationaux de céréales pour faire son apparition dans plusieurs endroits de la terre.

Avoine

L'avoine, de son nom scientifique Avena sativa, est une céréale à graines des régions tempérées. Elle appartient à la famille des Poacées et à la tribu des Aveneae. L'avoine est une plante bisannuelle cultivée comme céréale d'hiver ou de printemps.

Blé tendre

Le blé tendre ou froment, Triticum aestivum., est une céréale de la famille des poacées originaire des régions méridionales du Proche Orient et des zones montagneuses de l'Éthiopie. Elle est cultivée dans de nombreuses régions du monde. En 2010, la production mondiale de blé s'établissait à 651.000.000 de tonnes, faisant d'elle en tonnage, la troisième céréale la plus cultivée au monde après le maïs et le riz.

Canne à sucre

La canne à sucre est une plante du genre Saccharum appartenant à la famille des Poacées. C'est une grande graminée tropicale herbacée à port de roseau. Elle est cultivée principalement pour sa tige de laquelle on extrait du sucre. D'ailleurs jusqu'au début du XIXe siècle, c'était la seule importante source de production de sucre dans le monde et elle représente aujourd'hui entre 70 et 80% de cette production. La canne à sucre serait originaire de l'archipel de la Nouvelle-Guinée et serait partie de là pour se répandre dans les îles du Pacifique et dans l'océan Indien. Sa culture est très développée en Amérique du Sud – particulièrement au Brésil qui est le premier producteur mondial –, en Amérique du Nord, en Asie et aussi en Australie. Actuellement, on ne trouve plus la canne à sucre à l'état sauvage.

Fonio

C'est dans la famille des Poacées qu'on trouve le fonio, une céréale dite « mineure » à cause du fait qu'elle n'a d'importance économique que dans certaines régions de l'Afrique de l'ouest. Elle est issue d'une plante annuelle herbacée de 80 cm de haut et est cultivée dans toutes les zones de savane allant du Sénégal jusqu'au lac Tchad, exception faite au Libéria. Le fonio est en fait une graine, une très petite graine d'à peine 1,5 mm. Il en faut 2 000 pour obtenir une poignée d'1 gramme. Avant de la consommer, il est nécessaire de la décortiquer comme on le fait avec le riz. Sa culture est très importante en Guinée.

Maïs

Le maïs, Zea mays, est une céréale domestiquée par les peuples indigènes d'Amérique centrale depuis l'époque préhistorique. Le maïs appartient à la famille des poacées, anciennement dénommée graminées, et à la sous-famille des Panicoideae. Ses larges grains sont fixés sur un épis porté à l'aisselle des feuilles médianes. Ces épis sont eux-mêmes enfermés dans des feuilles modifiées appelées spathes. Le grain est d'une couleur très variable. Il peut être jaune ( couleur la plus répandue), orangé, violet, rose, bleu, marron, vert ou rouge. Le Maïs est, en tonnage, la céréale la plus produite au monde.

Mil

Par le terme « mil », on désigne un groupe de céréales secondaires qui font l'objet de grandes cultures en Afrique mais aussi dans certaines régions d'Asie. Il s'agit du millet. Lorsqu'on parle de mil sans aucune précision, c'est qu'il est question de la variété de millet dénommé « millet perle ». Le mil produit de petites graines rondes et se cultive en abondance dans certains pays de l'Afrique subsaharienne comme le Mali, le Burkina Faso et le Niger.

Orge

L'orge est une céréale connue mondialement pour son utilisation dans le processus de fabrication de la bière. Il s'agit d'une graminée annuelle, qui est cultivée depuis des temps très reculés. En 2007, l'orge occupait le 4ème rang des céréales les plus produites au monde en termes de tonnage. L'orge fut l'une des premières céréales domestiquée par l'homme. Cette domestication eut lieu dans le Croissant Fertile, région bien arrosée d'Asie occidentale et de la basse vallée du Nil. L'ancêtre sauvage de l'orge, H. vulgare spp. Spontaneum, croît dans une région allant du de l'Afrique du Nord au Tibet.

Millet

On entend par le terme millet la dénomination de plusieurs céréales dites secondaires produites par des plantes herbacées annuelles appartenant à la famille des Poacées et qu'on cultive pour leurs graines. Leur culture est très développée dans certaines régions africaines et asiatiques où elles font l'objet des cultures vivrières. Ces céréales se développent parfaitement dans les zones semi-arides. Les plantes desquelles elles sont issues peuvent faire entre 30 cm et 100 cm de haut environ et vont parfois même au-delà.

Sorgho

Graminée tropicale, parfois appelée gros mil en Afrique ou millet en Inde, le sorgho a pour nom scientifique Sorghum bicolor. Cette plante herbacée à inflorescence en panicule et à tige cylindrique est originaire de l'Afrique sub-saharienne. Elle est très souvent cultivée pour sa paille et pour ses grains (rouges ou jaunes) caractérisés par une teneur importante en fer, en calcium et en phosphore. C'est ailleurs la cinquième céréale la plus cultivée dans le monde après le maïs, le riz, le blé et l'orge. Comprenant plusieurs espèces, le sorgho est une plante facile à cultiver et à récolter.

Tournesol

Plante annuelle du genre helianthus de la famille des Astéracées, le tournesol possède des fleurs rassemblées en capitules, remarquables par leurs grandes dimensions. Il en existe une cinquantaine d'espèces provenant en grande partie d'Amérique du Nord. Le tournesol, connu scientifiquement sous le nom de Helianthus annuus, doit son nom au terme italien « girasole » qui signifie « qui tourne avec le soleil ». Autrefois, on l'appelait « maurelle » ou « héliotrope » et est quelquefois désigné par des expressions vernaculaires comme « soleil des jardins », « grand soleil » ou encore « graine à perroquet ».

Teff

Le teff est une céréale, très minuscule et considérée comme la plus petite graine au monde. Plante de la famille des Poacées, le teff est originaire des hauts-plateaux d'Éthiopie et d'Érythrée et pousse encore à l'état sauvage dans ces pays. D'une longueur allant de 14 à 65 cm, l'inflorescence est une panicule à longues branches tombantes pouvant contenir jusqu'à 3 000 graines. Ces dernières peuvent être de couleur blanche ou rougeâtre en fonction des variétés. En Éthiopie, le teff constitue la principale denrée alimentaire des zones montagneuses. Il se consomme généralement comme une crêpe appelée injera.

Thrips angusticeps

Les cultures du pois en général, et particulièrement celles de pois protéagineux, sont souvent visitées par le thrips du pois, du lin et des céréales qui y fait des ravages. Comme son nom l'indique, il s'attaque aussi aux cultures de lin et à des céréales comme l'orge et le blé. Cet insecte ne doit pas être confondu au thrips du pois car les deux sont différents.

Seigle

Le seigle (Secale cereale) est une graminée bisannuelle cultivée de façon extensive en tant que céréale pour ses graines mais aussi comme plante fourragère. Le seigle partage la même famille que le blé et l'orge, à savoir celle des Poacées. On trouve encore des variétés sauvages de seigle dans la partie orientale de la Turquie et dans les régions adjacentes. On découvre des traces de la domestication du seigle dans des sites préhistoriques, datant notamment au Néolithique.

Riz

De la famille des céréale produite par une graminée du même nom. Le riz est l'une des céréales les plus consommées par l'homme. Il occupe, en tonnage, la troisième place des céréales les plus produites après le maïs et le blé. Le riz est l'aliment de base de plusieurs populations en Afrique, en Asie et en Amérique du sud. L'essentiel du riz produit mondialement est destiné à la consommation humaine. Les autres usages sont marginaux. Le saké est une liqueur à base de riz produite au Japon.

Moissonneuse-batteuse

La moissonneuse-batteuse est probablement l'une des inventions les plus importantes de la sphère agricole, car elle aide les agriculteurs à économiser du temps et de la main-d'œuvre à la récolte. Cependant, en raison de leur taille et de leur technologie complexe, les moissonneuses-batteuses ne sont pas bon marché. Le prix, qui dépend de la classe de la moissonneuse-batteuse, peut facilement dépasser un demi-million de dollars. Ce n'est donc certainement pas un investissement que les agriculteurs peuvent prendre à la légère. Par conséquent, il est essentiel de savoir ce qu'il faut rechercher et les points à considérer avant de s'engager dans un achat aussi important.

Culture des céréales

Bien que chaque espèce ait ses propres particularités, la culture des céréales est similaire en de nombreux points. Ces plantes annuelles s'avèrent rustiques et poussent bien dans des conditions météorologiques modérées. Les céréales de saison chaude sont cultivées dans les basses terres tropicales toute l'année et dans les climats tempérés pendant l'été et le printemps. Le riz est généralement cultivé dans des champs inondés, même si certaines souches sont cultivées sur la terre ferme.

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