Teff

Teff

Le teff est une céréale, très minuscule et considérée comme la plus petite graine au monde. Plante de la famille des Poacées, le teff est originaire des hauts-plateaux d'Éthiopie et d'Érythrée et pousse encore à l'état sauvage dans ces pays. D'une longueur allant de 14 à 65 cm, l'inflorescence est une panicule à longues branches tombantes pouvant contenir jusqu'à 3 000 graines. Ces dernières peuvent être de couleur blanche ou rougeâtre en fonction des variétés. En Éthiopie, le teff constitue la principale denrée alimentaire des zones montagneuses. Il se consomme généralement comme une crêpe appelée injera.

Le teff est également utilisé pour faire du pain, de la bière et même du porridge. Il est riche en protéines, en fibres et en minéraux, notamment en calcium et en fer. Il est également sans gluten, ce qui en fait une excellente option pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque ou d'une sensibilité au gluten. En dehors de l'Éthiopie et de l'Érythrée, le teff gagne en popularité dans d'autres parties du monde en raison de ses avantages nutritionnels et de sa polyvalence en cuisine. Il est maintenant cultivé dans des pays comme l'Australie, les Pays-Bas et les États-Unis.

Espèces de teff

Les espèces de teff sont très nombreuses. On en compterait même 2000 environ. Et parmi les plus cultivées, figurent le teff brun acajou qui est très riche en saveur, le teff ivoire et le teff rouge, plus rare que les deux autres.

Culture du teff: Conditions, techniques de semis, récolte et rendements

On cultive le teff par des semis qui se font à la volée. Les semences doivent ensuite être légèrement recouvertes par de la terre en utilisant des rameaux à tenir en main. Il est nécessaire de creuser sur un terrain vallonné des tranchées superficielles afin de permettre le drainage des eaux d'écoulement. Ceci pour éviter que l'eau n'emporte les semences. Pour la culture du teff, il n'est pas rare de voir dans certaines régions d'Éthiopie la pratique de cultures intercalaires, notamment avec le maïs. Il faut entre 6 à 180 jours pour que la croissance de cette céréale s'effectue. Même s'il est possible de cultiver le teff à des altitudes comprises entre 30 et 2 800 m au-dessus du niveau de la mer, on obtient de meilleurs rendements entre 1 700 et 2 200 m d'altitude.

Utilisations du teff

[Photos(58085a6e40307c3fb8b822c2) Injera, crêpe de teff]La population éthiopienne consomme le teff en préparant de l'Injera, une crêpe de 40 cm à 70 cm de diamètre préparée à partir de la fermentation de la farine de la céréale. Avec les pailles de teff, on fabrique des briques, des lits ou des fourneaux après les avoir mélangées à de l'argile. Hormis cette utilisation locale de la céréale, on s'en sert ailleurs pour la confection de produits de pâtisserie et de boulangerie. Dans certaines recettes, les graines sont ajoutées aux sandwichs et à des salades. Le teff permet en outre d'épaissir les sauces, les soupes et les ragoûts.

Peut-on cultiver le teff en France ?

Récolte du Teff d'Éthiopie avec une moissonneuse batteuse