Salades

Salades

Dans le domaine du jardinage et de l'horticulture, on utilise le terme salade pour désigner plusieurs espèces de plantes potagères et angiospermes, c'est-à-dire ayant les graines enfermées dans un ovaire clos. Elles sont consommées en tant que légumes-feuilles à travers un plat froid du même nom, faisant référence en réalité au terme « salade verte ». Les variétés de salade sont nombreuses et représentent de véritables délices pour les fins gourmets.

On peut diviser les variétés de salades cultivées en deux grands groupes : les chicorées et les laitues. Dans chaque groupe, on trouve plusieurs variétés.

Chicorées

Elles appartiennent à la famille des Astéracées. Les chicorées sont aussi recherchées pour leurs racines. Comme variétés très répandues, on peut citer :

Laitues

Cette catégorie de salade est constituée de plusieurs variétés. Mais la plus connue est la Batavia, une salade très croquante d'allure blonde ou brune. Gaufrées et découpées, ses feuilles ont une forme épaisse. Parmi les laitues, on peut aussi parler de la salade Iceberg, une cousine de la Batavia reconnaissable par ses feuilles lisses ou cloquées, très croquantes et ressemblant au chou vert, et de la feuille de chêne, une autre variété aux feuilles tendres et dentelées.

On trouve en outre des variétés de salades qui ne sont ni des chicorées, ni des laitues. C'est le cas par exemple du Cresson alénois, du Pissenlit commun ou encore du Mâche d'Italie.

Culture de la salade: Semis, plantation, conditions, maladies et récolte

Quelque soit les variétés, la salade est une plante facile à cultiver. Vous devez au préalable être en possession de ses graines pour faire votre semence. Celle-ci se réalise en ligne en traçant sur la terre des sillons profonds d'1 cm, séparés entre eux de 25 cm. Avec un semoir, le semis de la salade se déroule mieux et est régulier. Vous pouvez semer aussi à la volée en répandant les graines sur la parcelle choisie. Un éclaircissement est nécessaire, surtout quand les plants sont en surnombre. Il est possible aussi de cultiver de la salade par plantation en utilisant de jeunes plants disposés en godets. Des trous doivent être faits pour recevoir chaque plant. Après, il faut tasser la terre et arroser.

Recettes de salades originales

Avec les feuilles de salade, on réalise le plat de prédilection issu de cette plante : la salade. Et les recettes ne manquent pas d'originalité avec l'intégration d'autres aliments. Vous pouvez par exemple élaborer une salade de pommes de terre avec des pommes de terre et des œufs.

Chicon

Plante bisannuelle de la famille des Astéracées, l'endive est longtemps cultivée et consommée en tant que légume. En Belgique et au nord de la France, on l'appelle « chicon » tandis que dans d'autres pays, on évoque cette plante par le terme néerlandais « witloof » en hommage aux producteurs flamands qui sont les plus grands exportateurs de ce légume.

Chicorées

Les chicorées sont des espèces de salade du genre Cichorium. Elles appartiennent à la famille des Astéracées. Ce sont donc des plantes cultivées pour leurs feuilles. Toutefois dans certaines variétés, leurs racines sont utilisées pour la consommation. Les chicorées ont des formes et des caractéristiques différentes. Leur point commun est qu'elles sont toutes des plantes vivaces, ont un léger goût amer et possède une substance glucidique : l'inuline. Les chicorées s'apprécient à travers plusieurs recettes de salade et sont depuis longtemps consommées par les Grecs et les Égyptiens.

Mâche

Originaire de l'Amérique du nord, de l'Afrique et de l'Eurasie, la mâche est une petite plante herbacée consommée en salade. Elle appartient à la famille des Valérianacées et pousse à l'état sauvage partout en Europe. La mâche possède des feuilles un peu charnues placées sur une tige sur laquelle se fixent des fleurs sans intérêt. Pleines de vertus et au goût très agréable, la mâche est souvent appelée doucette, blanchette, herbe des chanoines ou encore oreille-de-lièvre.

Laitue

La laitue (Lactuca sativa) est une composée annuelle, famille des Astéracées, qui est cultivée généralement comme légume feuille. A l'origine, la plante était cultivée par les anciens égyptiens. Ces derniers, par une sélection rigoureuse réussirent à transformer une plante cultivée pour ses graines oléagineuses en un légume feuille.

Raifort

Le raifort est une herbe amère qui a pour nom botanique Armoracia rusticana. Cultivée en Europe et aux États-Unis, cette plante appartient à la famille des Brassicacées.

Repiquer des salades

Les plants de salade ou laitue cultivée (lactuca sativa) poussent rapidement. Elles nécessitent généralement d'être repiquées dans les quatre semaines après la germination. Des températures trop chaudes, trop peu de soleil ou attendre trop longtemps pour la transplantation peuvent conduire à des plants trop allongés, avec tiges faibles et un feuillage clairsemé.

Durée de conservation de la salade

En général, la durée de conservation de la salade est courte. Toutefois, la plante peut rester durant quelques jours dans le bac à légumes du réfrigérateur, en étant enveloppée dans un torchon ou un film plastique non serré.

Bouillie bordelaise peut traiter les chicorées

Comment faire la transplantation des salades ?