Palmiers

Palmiers

Le palmier est une plante monocotylédone de la famille des arécacées. Sa culture est très répandue dans les régions tropicales et subtropicales, de même que dans les zones tempérées chaudes d'Afrique, d'Asie et des Amériques. Il existe plus de 200 genres de palmiers dans lesquelles sont réparties plus de 2 000 espèces.

Arborescent, le palmier possède en lieu et place du tronc un stipe, une sorte de tige pleine de moelle ou fibre. Pour cet arbre, il n'est pas question de branches mais plutôt de palmes qui, dans la majorité des espèces, peuvent être en forme d'éventail. On parle alors de feuilles palmées. Toutefois, il y a des palmiers qui ont des palmes en plume. Celles-ci sont dites feuilles pennées. Et lorsque la structure des palmes est à cheval entre ces deux formes, on parle alors de feuilles costapalmées.

Le palmier est l'aboutissement d'une inflorescence cymeuse, en ce sens que l'axe principal de l'arbre est terminé par une fleur. A propos de fleurs, celles de cet arbre peuvent être hermaphrodites ou unisexuées. Son fruit est une drupe généralement fibreuse qui apparaît rarement comme une baie. Le palmier est une plante primitive et complexe qui s'adapte à plusieurs conditions climatiques, même si le climat méditerranéen est ce qui la convient au mieux.

Utilisations des palmiers

Les palmier sont utilisés de plusieurs façons, tout dépendant de l'espèce cultivé. Sur le plan alimentaire par exemple, certaines espèces permettent d'obtenir de l'huile de palme, des noix de coco, du vin de palme, du sucre ou des dattes. Les industriels ont besoin du palmier pour la fabrication des fibres textiles ou du rotin.

Espèces de palmier à forte valeur économique

Les espèces de palmier étant très nombreuses, voici celles qui ont plus de valeur sur le plan économique :

Charançon rouge du palmier

Le charançon rouge du palmier ou Rhynchophorus ferrugineus est un ravageur des cultures de palmier, l'espèce Phoenix canariensis en particulier. Il est surnommé le « tueur de palmiers » et a été introduit en France à partir de palmiers importés. Ce charançon cause des dégâts internes très importants et les arbres fortement infestés peuvent perdre toutes leurs palmes avant de mourir plus tard du fait du pourrissement de leur tronc.

Datte

La datte est un fruit comestible très énergétique produit par le palmier dattier ou simplement dattier. Cet arbre est une plante monocotylédone appartenant à la famille des Arécacées. On trouve la datte en grand nombre dans les pays d'Afrique du Nord, particulièrement en Tunisie qui en est le premier pays exportateur.

Palmier céleri

Originaire de la Birmanie, de la Malaisie et des Philippines, le palmier céleri est très répandu dans les clairières de la forêt tropicale du Sud-Est asiatique. Caractérisé par des feuilles semblables à celles des céleris, il produit des graines qui ont la taille d'une noix. Dérivé du grec karion qui signifie noix, son nom botanique caryota, provient de cette similitude avec le fruit du noyer.

Palmier à ivoire

L'ivoire végétal est l'albumen des graines de plusieurs espèces de palmiers communément appelées palmiers à ivoire. Ces palmiers originaires de l'Amérique Centrale et du Sud sont désignés sous un nom scientifique qui est également celui du genre, Phytelephas. Ce nom dérive des mots grecs, Phyto (plante, végétale) et Elephas (éléphants, ivoire). Ces palmiers à ivoire ou éléphants végétaux appartiennent à la famille botanique des Arécacées.

Palmier à sucre

Le palmier à sucre ou palmier de Palmyre, en référence à la cité antique de Syrie, est un arbre tropical originaire de l'Inde. Arbre symbolique du Cambodge, il est appelé thnot en Khmers et est également bien connu sous d'autres appellations : rondier, palmier rônier, palmier du Cambodge. Fréquemment cultivé en Asie du Sud-est, il a pour nom scientifique Borassus flabellifer, appartement à la famille botanique des Arécacées.

Palmier à raphia

Le palmier à raphia est un palmier africain qui a pour aire d'origine les régions tropicales d'Afrique, notamment l'Île de Madagascar. Le nom raphia provient du mot grec raphis qui signifie aiguillon, et est une allusion aux fruits écailleux et pointus de cet arbre qui appartient à la famille botanique des Palmacées. Le palmier à raphia a pour nom scientifique Raphia farinifera.

Noix de coco

La noix de coco est connue sous le nom scientifique de Cocos nucifera. C'est le fruit du cocotier, un arbre de la famille des Arécacées. On pense que le cocotier est originaire de la région indo-malaise. Sa culture se déroule essentiellement dans les pays tropicaux.

Palmier à huile

L'éléis de Guinée ou palmier à huile qui appartient à la famille des Arécacées, est scientifiquement dénommé Elaeis guineensis. Comme son nom l'indique, cette plante est originaire de l'Afrique Occidentale, et plus précisément de la Guinée. Elle est appelée éléis ou elæis, qui provient du mot grec, elaia signifiant olive, à cause de ses fruits particulièrement riches en huile. Le palmier à huile est donc une source alimentaire, cultivé pour ses fruits mais également pour ses graines riches en matières oléagineuses notamment l'huile de palme.

Palmier à bétel

Le palmier à bétel ou aréquier a pour aire géographique d'origine l'Inde Orientale et la Malaisie. Il produit un fruit, la noix d'arec, qui est souvent mâchée avec la feuille de bétel, dans plusieurs régions du continent asiatique. Toute chose qui vaut incorrectement à l'aréquier, différent du bétel qui est une plante grimpante sarmenteuse, le nom de palmier à bétel et au fruit le nom de noix à bétel. Ainsi l'aréquier qui est communément appelé palmier à bétel a pour nom scientifique Areca catechu, il appartient à la famille botanique des Arécacées.

Culture et entretien des palmiers

Pour la culture du palmier, il est nécessaire d'opter pour les terres riches et bien irriguées. L'arbre ne doit pas être planté dans un endroit trop ombragé, ni trop dégagé. Pour une meilleure culture, il est préférable d'entourer le palmier d'autres végétaux, particulièrement par de grandes plantes vivaces afin qu'un microclimat soit créé. La bonne période de plantation est le printemps, au moment ou le sol est bien réchauffé.

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