Fruit-à-pain

Fruit-à-pain

L'Artocarpus altilis ou arbre à pain et l'Artocarpus heterophyllus, plus souvent désigné sous le nom de jacquier, sont deux espèces végétales très proches l'une de l'autre. Et même si elles sont dans la même famille, les Moracées, elles sont bel et bien différentes et leurs fruits ne doivent pas être confondus. Concernant l'arbre à pain, il produit le fruit à pain qui est comestible et très répandu sous les tropiques. Les polynésiens l'appellent « Uru » tandis qu'en créole martiniquais, on l'évoque par les termes « fwiyapen ou fouyapen »

Le fruit à pain est un fruit syncarpe issu de l'inflorescence des fleurs femelles de l'arbre à pain. Sa couleur à maturité part de l'aspect verdâtre au jaune orangé en passant par le jaune pâle. Quant à sa pulpe, elle est de couleur crème. Le fruit à pain est assez gros et a une forme oblongue et ronde. Il fait généralement entre 12 et 25 cm de diamètre pour un poids tournant autour de 1,5 kg et 2 kg. Sur son épiderme, on aperçoit des figures hexagonales qui se rejoignent en un point épineux. L'arbre à pain est de taille moyenne et possède un tronc massif et droit. On trouve du latex dans toutes ses parties. Ses feuilles de couleur vert foncé sont simples, larges et brillantes. L'arbre possède en même temps des fleurs regroupées en inflorescence mâles et des fleurs regroupées en inflorescence femelles, ce qui en fait un arbre monoïque.

Consommation du fruit à pain

Dans des pays comme la Martinique et la Guadeloupe, les fleurs mâles de l'arbre à pain sont consommées confites ou à travers des confitures. En Polynésie, le fruit à pain est cuit au feu de bois près sa cueillette. Lorsqu'il est retiré du feu, sa peau devient bien dure et est épluchée avant que la chair du fruit soit récupérée et découpée en tranche. Son cœur est retiré car des graines s'y trouvent. Avec le latex du fruit à pain, on parvient à soigner les blessures et à stopper les démangeaisons. Ses racines sont aussi d'une grande importance. En décoction, elles soulagent les douleurs buccales et dentaires ainsi que des troubles de la grossesse.

Culture de l'arbre à pain

Pour cultiver ce fruit, il faut rechercher un sol profond et bien drainé. La difficulté dans cette culture se trouve dans le choix de l'exposition. En effet alors que les jeunes pousses préfèrent les situations ombragées, les arbres devenus adultes ont plutôt besoin de soleil. Cela dit, il faut trouver un endroit où l'exposition peut satisfaire ces deux situations.

Problèmes climatiques et survie de l'arbre à pain

L'excès de pluie et les vents mettent à mal la croissance de l'arbre à pain. Ces éléments climatiques peuvent même le faire mourir. A part cet état de fait, l'arbre à pain résiste bien aux maladies.

Enlever le latex du fruit à pain

Racines de l'arbre à pain dangereuses pour les fondations?